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Les compétitions internationales pour les pilotes de drones

Vous pensiez tout savoir sur les drones ? Pourtant, le monde du drone ne se limite plus au divertissement et devient peu à peu un sport à part entière, qui comporte ses propres compétitions. Les avancées technologiques permettent effectivement de proposer des appareils toujours plus performants, pouvant atteindre des vitesses de pointe dépassant les 250 km/h, autorisant un pilotage de plus en plus précis et des figures acrobatiques spectaculaires.

Au niveau international, des championnats du monde de drones ont ainsi vu le jour au cours des dernières années, rassemblant des pilotes amateurs et professionnels. L'aéromodélisme n'en est pourtant qu'à ses débuts dans le secteur du drone volant, mais se fait peu à peu une place auprès des diverses fédérations, mais aussi des spectateurs et téléspectateurs.

Le championnat du monde de drone

Le premier véritable Championnat du monde de drones

Le « World Drone Racing Championship » débutera à la fin de l'année 2018 à Shenzhen, en Chine. Durant 4 jours, des pilotes experts s'affronteront dans le stade universitaire de la ville, spécialement aménagé pour recevoir les courses de drones les plus folles. Cet événement officiel, que seule la Fédération Aéronautique Internationale est autorisé à organiser, couronnera celui ou celle qui aura su piloter son drone avec le plus d'adresse et de vitesse dans un circuit particulièrement relevé.

Plusieurs épreuves seront organisées, entre des pilotes sélectionnés par leur pays ou par la Fédération et répartis en plusieurs catégories (en individuel ou par équipe, avec un classement spécifique complémentaire pour les femmes et les juniors). Après plusieurs courses de qualification, les équipes de pilotes pourront atteindre la finale pour espérer décrocher le titre de champion du monde de drone.

Pour ce qui est du déroulement du championnat, l'objectif est simple : être le premier à franchir la ligne d'arrivée. À l'aide d'un appareil multi rotor avec au moins 3 moteurs et pesant moins de 1 kg, chaque pilote de drone doit prouver ses capacités sur un parcours spécialement conçu pour l'occasion. Chaque course dure environ 3 minutes et comporte plusieurs obstacles qu'il faut négocier à l'aide de la caméra embarquée présente sur le drone FPV des participants. Précision, sang froid et sens de l'observation sont donc de mise dans une telle compétition pour éviter la perte de contrôle. Les caractéristiques du drone professionnel utilisé ont également leur importance pour que le pilote puisse montrer les prouesses dont il est capable.

Les autres grandes courses de drones d'envergure internationale

Avant que la FAI ne lance son championnat du monde, d'autres ligues professionnelles ont commencé à organiser des compétitions rassemblant des pilotes de drones de haut vol. 

Le championnat de la Drone Racing League

Dès 2016, la Drone Racing League (l'une des premières ligues professionnelles américaines), a mis en place une compétition internationale de drones. Depuis, des pilotes professionnels de la ligue s'affrontent régulièrement dans plusieurs endroits du monde, y compris en France. En effet, la première étape du championnat 2018 se déroulera à Nice et sera retransmise sur une chaîne spécialisée. Vous pourrez ainsi découvrir des courses surprenantes, où une douzaine de pilotes s'affronteront, munis d'un casque de réalité virtuelle pour un vol en immersion totale et offrir un spectacle captivant pour les téléspectateurs.

Le Drone Worlds de la DSA

En 2016, la Drone Sport Association a elle aussi voulu développer sa propre course, qui a réuni des participants de 37 nationalités différentes. Après plusieurs épreuves de qualification tout au long de l'année, les pilotes les plus performants se sont ensuite donné rendez-vous à Hawaï pour une finale de grande envergure.

L'association avait misé sur de gros moyens pour faire de cet événement une référence, avec des sponsors de renom (GoPro par exemple), une retransmission télévisuelle et un gain de 100 000 dollars pour les champions. Cependant, la course a déçu bon nombre de pilotes à cause de conditions de vol insatisfaisantes, d'une organisation non optimisée et d'un système de notation des pilotes contesté. Le championnat 2017 n'a donc pas eu lieu, mais on peut espérer un nouveau format de compétition mieux préparé pour les prochaines années, tant le secteur des drones civils et professionnels se développe.

Les DHL Champions Series de l'organisation DR1 Racing

L'entreprise DHL, impliquée dans le domaine des nouvelles technologies, a également décidé de créer un championnat de drone par équipes en s'associant avec DR1 Racing qui organise depuis quelques années des courses à travers le monde.

Les DHL Champions Series ont eu lieu pour la première en 2017, avec 6 courses qui se sont déroulées en Californie, en Allemagne, en Irlande et sur l'île de Man, dans des décors exceptionnels. À chaque étape du championnat, les équipes s'affrontent en deux contre deux sur un parcours comportant 4 tours et remportent un certain nombre de points en fonction de leur classement et de leur temps. Cette compétition internationale regroupe des pilotes experts et offre un joli spectacle, retransmis sur Internet et sur petit écran dans de nombreux pays.

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